再会

「まったく、お前は本当におっちょこちょいなんだから……!」

 

 再会した夫の第一声は、そんなお叱りの言葉だった。

 

「運転が下手で、おまけに方向音痴な君に車を使わせた俺がバカだったよ」

 

 口では責めながらも、その腕はぎゅっと私を抱きしめてくれる。

 その懐かしい抱擁に甘えながら、

 

「えへへ……ごめんねえ」

 

 私は謝った。

 

「帰る途中で迷い込んだ山道が細くってさ……落ちるかなあと思ってたら、落ちちゃったんだよね……」

 

「ごめんねじゃないよ、まったく!」

 

 怒りながらも、夫は腕の力を緩めず、その目からは熱い涙がこぼれ落ちる。

 ごめんねえ、私も謝りながら、涙が溢れるのを感じた。

 

 ここは空の上。地上の人々が天国と呼ぶ場所。

 40年ぶりに会った夫はおじいさんになってしまっていたけれど、彼は変わらず私を思い続け、寿命で死んだあと、いの一番に会いに来てくれたのだ。

 

「唯は? 健太は? 元気にしてる? ごめんね、二人ともまだ小さかったのに、大変だったでしょ」

 

 私がそう言うと、

 

「そのうちあの子たちも来るさ。そしたらきっと君に会いに来る。それまで二人で待っていよう」

 

「うん」

 

 私はうなずいた。

 夫がもう決して離すまいというように、私の手を握りしめた。

 

【1分で読める超短編小説集】(山野ねこ) - カクヨム